Joan Barreda y Ricky Brabec por una parte y Kevin Benavides y Paulo Gonçalves, por la otra, han sido los protagonistas de una semana plena de acción que ha concluido con victoria en Estados Unidos y el segundo y tercer puesto en Chile.

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El Monster Energy Honda Team sigue cosechando éxitos en su camino de preparación para el principal objetivo del equipo, el rally Dakar 2018. Esta semana han tenido lugar dos competiciones en la que sus pilotos han tomado parte con muy buenos resultados: el Atacama Rally, en el árido desierto de Chile, y el Vegas-Reno, que une las dos ciudades del Estado de Nevada, en Estados Unidos.

Kevin Benavides, con dos victorias de etapa, ha acabado en segunda posición de la carrera chilena, tercera del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies. El piloto argentino luchó por la victoria hasta la última de las seis jornadas de competición (cinco etapas y una prólogo), aunque ésta correspondió finalmente al piloto local Pablo Quintanilla, actual campeón del Mundo. El portugués Paulo Gonçalves, compañero de Kevin en el Atacama Rally, acusó una penalización por exceso de velocidad en un control de la primera etapa que le lastró durante el resto de días de carrera, aunque al final terminó en una más que luchada tercera plaza final. El Monster Energy Honda Team tuvo a dos miembros en el podio final del Atacama Rally.

En la clasificación del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies, y tras el Atacama, Paulo Gonçalves mantiene, con el tercer puesto provisional, sus opciones de terminar en el podio final. Por su parte, Kevin Benavides ha dado un salto en la provisional y, con su segundo puesto en la carrera chilena, ahora ocupa la quinta posición.

DOMINIO EN ESTADOS UNIDOS

Por su parte, Brabec y Barreda han dominado la carrera off-road más larga de Estados Unidos, la Vegas to Reno, donde al final de los 864 kilómetros, 539 millas, se han impuesto a sus rivales más directos por más de quince minutos de diferencia. Brabec ya ganó en 2014, mientras que el español Barreda hizo historia al imponerse en el año pasado, en la especial 20ª edición de la carrera más prestigiosa de Estados Unidos. Ambos llevaron de nuevo a la Honda CRF450 RALLY a lo más alto gracias al trabajo de los pilotos y del equipo JCR-Honda, que cuenta con el apoyo directo de American Honda. El francés Michael Metge estuvo presente en la carrera como piloto reserva.

El manager del equipo en esta carrera, Johnny Campbell, dijo: “Estoy encantado de haber podido conseguir la victoria del Vegas-Reno 2017 para nuestro equipo. Todo nuestro equipo ha jugado un trabajo clave para ganar esta carrera aquí, en Nevada. Una vez más, Joan y Ricky demostraron que son el equipo a batir, y que la Honda CRF450 RALLY es una gran arma para este tipo de carrera. Quiero agradecer a Taichi Honda, nuestro Team Leader y a Joe Parsons, de Monster Energy, por darme la oportunidad de poder realizar este tipo de pruebas por segundo año aquí, en Estados Unidos. Este es tan solo un paso más adelante hacia nuestro gran objetivo: ganar el Dakar el próximo mes de enero de 2018. Nosotros iremos ahora hacia Argentina para correr el Ruta 40 con el equipo Monster Energy Honda Team al completo”.

Esta próxima semana los pilotos se desplazarán hasta la argentina ciudad de San Juan para tomar parte en la cuarta carrera del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies. Participará todo el equipo al completo, para seguir su preparación para el próximo Dakar 2018.

Taichi Honda

Monster Energy Honda Team Rally Large Project Leader

Hemos dado un buen paso adelante en nuestros preparativos para el próximo Dakar. En Atacama los pilotos lo hicieron bien; ambos pilotos cometieron algunos errores pero tuvieron un buen rendimiento y continuaremos mejorándolo paso a paso hasta el Dakar. Además, en Las Vegas-Reno, los pilotos también destacaron. Estaban realmente enfocados en cada parte de la carrera. También pusimos algunos elementos nuevos a prueba en ambas carreras, que salieron bien. Seguiremos utilizando las próximas carreras para obtener retroalimentación antes del próximo mitin de Dakar. También hemos cambiado la estrategia de equipo por lo que todo el mundo está trabajando duro y haciendo un gran trabajo hacia la construcción de un equipo excelente para el próximo Dakar. Gracias a todos los fans y patrocinadores de Honda y gracias también por el gran apoyo de Honda Chile y American Honda en estas carreras.

Raúl Castells

Monster Energy Honda Team Manager

Esta semana ha sido muy intensa para el Monster Energy Honda Team, con dos carreras en las que los pilotos han conseguido muy buenos resultados. La victoria de Joan Barreda y Ricky Brabec en el Vegas-Reno ha sido la demostración, nuevamente, de que el trabajo bien hecho da sus recompensas. Estamos muy satisfechos de la labor del equipo que ha dado el máximo tanto en Chile como en el desierto de Arizona para lograr el mejor resultado. Quiero agradecer a Johnny Campbell y al JCR-Honda su apoyo y también a American Honda y Monster Energy por su soporte a esta participación del equipo en una de sus carreras más importantes. Ahora toca pensar en la siguiente carrera, el Desafío Ruta 40 en la que tendremos los cinco pilotos del equipo juntos, en lo que será una prueba de fuego para el Dakar 2018.

Ricky Brabec

RACE: 1st OVERALL: 1st

El Vegas-Reno de este año ha sido duro, pero todo ha terminado bien para el Monster Energy Honda Team. Empecé en tercera posición, dos minutos por detrás de la primera moto. Tuve la suerte de subir una posición tras la caída del segundo. Me paré a ver cómo estaba y me dijo que se encontraba bien y entonces seguí. Pasé a liderar la carrera antes del repostaje cuando la otra moto tuvo un problema con la rueda. A partir de entonces sólo tuvimos que gestionar la carrera y no cometer errores. Le dejé la moto a Joan después de las primeras 150 millas y él pilotó bien, ampliando el liderato a unos 10 minutos antes del repostaje y cambio de ruedas en la milla 300. Tomé la moto de nuevo y todo iba bien hasta que tuve un pequeño error en la milla 385: golpeé una piedra oculta y caí. Afortunadamente no fue nada para mí, pero la moto se dañó el silencioso. Perdí unos tres minutos y llevé la moto al puesto 11, donde Travis y Mitch, de JCR hicieron un arreglo que me permitió continuar. En el puesto 12 cambiamos de nuevo con Joan y hacer el último repostaje y completar las últimas 77 millas. El equipo trabajó muy bien allí y quiero agradecer a mi compañero, Joan Barreda por ser tan rápido en esta carrera, a Roberto y Carlos por darnos una súper-moto y a todos los colaboradores del equipo JCR-Honda por su velocidad en las asistencias y la ayuda para conseguir esta victoria. Es algo muy grande conseguir la victoria en casa, ¡aquí en Estados Unidos!

2017 Cross-Country Rallies
Post-Race

World Championship Provisional Standings

Pos. Rider Num Nation Team Constructor Time/Gap
1 Sunderland Sam GBR KTM Factory Racing Team KTM 77 points
2 Quintanilla Pablo CHI Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna 71 points
3 Goncalves Paulo POR Monster Energy Honda Team Honda 59 points
4 Walkner Matthias AUT KTM Factory Racing Team KTM 52 points
5 Benavides Kevin ARG Monster Energy Honda Team Honda 44 points
6 Renet Pierre-Alexandre FRA Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna 31 points
7 Meo Antoine FRA KTM Factory Racing Team KTM 25 points
8 McBride David GBR Vendetta Racing UAE KTM 24 points
9 Al Balooshi Mohammed UAE Ride to Abu Dhabi Team KTM 23 points
10 Tomiczek Adam POL KTM Orlen Rally Team KTM 20 points

Atacama Rally 2017 Monster Energy Honda Team

Atacama Rally 2017 Monster Energy Honda Team