El Dakar en Arabia Saudita ha celebrado su primera etapa con final en un nuevo vivac, Bisha. El piloto del Monster Energy Honda Team Kevin Benavides ha llegado en segundo lugar del día y se coloca también segundo en la provisional de la carrera.

El Rally Dakar 2021 ha iniciado duro, con 623 kilómetros de etapa y, de ellos, 277 bajo el crono, pero con una gran complejidad técnica y de navegación. Tras partir esta mañana desde Jeddah, los pilotos se han encontrado con un largo enlace de 311 kilómetros por asfalto hasta llegar al inicio de una especial que, al contrario de lo que anunció en el briefing de la pasada noche, muy lenta, con pistas muy rotas, pedregosas y zig-zagueantes, que han reducido el promedio de velocidad del día. La navegación ha sido complicada, con varios cruces de ríos secos y pistas que podían inducir a errores. La especial ha finalizado a 35 kilómetros del nuevo vivac de Bisha.

Ricky Brabec y Joan Barreda sabían que hoy sería un día duro. Tras copar las dos primeras posiciones en la prólogo de ayer, en esta primera jornada ‘real’ del Dakar 2021 les ha tocado abrir pista. Poco pensaban el americano y el español que enseguida se iban a torcer sus previsiones. Una complicada navegación ha echado al traste cualquier posibilidad de defender los primeros puestos de la clasificación y han cedido tiempo sobre los rivales en la primera decena de kilómetros de la especial.

Por su parte, quién ha sacado un beneficio importante del día de hoy ha sido Kevin Benavides. El argentino del Monster Energy Honda Team ha sabido mantener un buen ritmo a medida que iba avanzando la carrera, para atrapar a los pilotos que tenía delante y acabar abriendo pista hasta la meta de Bisha. El segundo puesto de esta primera etapa le concede la misma posición en la general.

José Ignacio Cornejo se ha dejado algunos minutos en la pista tras unos pequeños errores de navegación y un complicado pilotaje en la zona de piedras que le ha hecho ir más lento de lo habitual para evitar caídas. Aún así, sólo ha quedado a unos doce minutos de su compañero de equipo.

Mañana, la segunda etapa de este Dakar llevará a los pilotos de Bisha a Wadi Ad-Dawasir. Será una especial con más kilometraje que hoy, más de 450 kilómetros contra el reloj y casi 700 al final del día. Los pilotos atacarán las primeras dunas al inicio del día para pasar luego a pistas abiertas antes de terminar con una ración de pistas en arena.

Ricky Brabec 1

ETAPA: 24º GENERAL: 24º

Ayer ganamos la prólogo, pero lamentablemente nos ha condicionado en la etapa de hoy. Hemos abierto pista y no ha sido tan fácil como esperábamos. Los pilotos que empezaron detrás jugaron sus cartas un poco mejor que nosotros. Esta primera etapa del Dakar ha sido difícil de navegar. No ha sido rápida, había toneladas de rocas y, la velocidad, muy lenta. También he estado tratando de guardar algo del neumático trasero, porque tenemos que ir más de un día con este neumático. Me ha costado ir seguro en cuando a la velocidad y los otros pilotos han ido más fuertes. Ojalá que al final todo salga bien, de momento solo es el primer día y nos quedan once más. Mañana empezaremos un poco más atrás con dunas y pistas de arena. Ojalá podamos empujar fuerte y recortar tiempos.

José Ignacio Cornejo 4

ETAPA: 16º GENERAL: 17º

Hoy la navegación ha sido un poco complicada, había muchas pistas paralelas con muchas huellas y direcciones parecidas. En algunas zonas costaba un poco encontrar los WP, con lo que he perdido un poco de tiempo allí y sobre todo en la zona de rocas, donde no he ido muy cómodo y he tenido un par de errores. Haremos cambios en las suspensiones para mejorar en estas zonas. Nos mantenemos positivos ya que quedan 11 etapas por delante y tenemos posibilidades de cortar tiempo y avanzar posiciones.

Kevin Benavides 47

ETAPA: 2º GENERAL: 2º

Hoy ha sido un día bastante difícil para ser la primera etapa del Dakar. Ha habido mucha navegación con zonas muy complicadas y técnicas, caminos con muchas piedras. Al inicio de la especial me ha costado encontrar las buenas sensaciones con la moto y con la lectura del Roadbook, pero luego me he ido soltando y encontrando muy bien. En los últimos 80 km he conseguido atrapar a los de delante y abrir pista, así que ha sido un buen día y estoy muy contento. Esto justo acaba de empezar y este Rally Dakar viene fuerte. Tendremos que aprovechar cada día al máximo.

Joan Barreda 88

ETAPA: 22º GENERAL: 18º

Hoy ha sido un día complicado. Salíamos en las posiciones delanteras y ya en los primeros quilómetros había un radar en el que había un desfase de kilómetros del GPS con el Roadbook y al salir de allí hemos perdido mucho tiempo con Ricky. Durante todo el día no ha sido fácil, pero esperemos que por lo menos este tiempo nos lo puedan devolver.

Ruben Faria

General Manager

Al final de la primera etapa de carrera han llegado las cuatro motos al vivac. Sólo Cornejo ha tenido una pequeña caída en la zona de piedras pero no ha sido nada. Al tratarse de un piloto liviano la etapa no le favorecía, pero terminó en una buena posición para intentar recuperar tiempo mañana. Kevin, desde el séptimo puesto de salida, tenía la etapa de su lado, porque hoy era una jornada de una navegación muy complicada, y se ha visto en la velocidad media de los pilotos. No nos esperábamos un día con una navegación tan exigente. Ricky y Joan terminaron primero y segundo ayer y hoy les tocó abrir pista. Obviamente que, en 277 kilómetros de fuera pista y ríos con mucha piedra, iban a perder tiempo. Pero quedan aún once etapas y el Dakar se avecina muy difícil.

Las motos no han dado ningún problema y los neumáticos han aguantado la dureza de la etapa. Afortunadamente, tenemos pilotos en diferentes posiciones, listos para jugarse la carrera. El objetivo es llegar a la etapa de descanso con los cuatro pilotos con posibilidades de ganar el Dakar.

2021 Dakar
Stage Round DAK21   Dakar

Results Stage 1

Pos. Rider Num Nation Team Constructor Time/Gap
1 Price Toby 3 AUS Red Bull KTM Rally Factory Team KTM 03:18'26
2 Benavides Kevin 47 ARG Monster Energy Honda Team Honda +0:00'31
3 Walkner Matthias 52 AUT Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +00:00'32
4 Sunderland Sam 5 GBR Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +00:02'03
5 Santolino Lorenzo 15 SPA Sherco TVS Rally Factory Sherco +00:04'23
6 de Soultrait Xavier 12 FRA HT Husqvarna Rally Team Husqvarna +00:04'35
7 Caimi Franco 6 ARG Monster Energy Yamaha Rally Team Yamaha +00:04'48
8 Howes Skyler 9 USA BAS DAKAR KTM RACING TEAM KTM +00:05'25
9 Benavides Luciano 77 ARG Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing Husqvarna +00:07'37
10 Michek Martin 31 CZE Orion Moto Racing Group KTM +00:08'01
16 Cornejo José Ignacio 4 CHI Monster Energy Honda Team Honda +00:12'24
22 Barreda Joan 88 SPA Monster Energy Honda Team Honda +00:15'39
24 Brabec Ricky 1 USA Monster Energy Honda Team Honda +00:18'32
2021 Dakar
Stage Round DAK21   Dakar

Provisional Standings after Stage 1

Pos. Rider Num Nation Team Constructor Time/Gap
1 Price Toby 3 AUS Red Bull KTM Rally Factory Team KTM 03:43'58
2 Benavides Kevin 47 ARG Monster Energy Honda Team Honda +00:00'23
3 Walkner Matthias 52 AUT Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +00:01'12
4 Sunderland Sam 5 GBR Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +00:04'11
5 Santolino Lorenzo 15 SPA Sherco TVS Rally Factory Sherco +00:04'59
6 Caimi Franco 6 ARG Monster Energy Yamaha Rally Team Yamaha +00:05'16
7 de Soultrait Xavier 12 FRA HT Husqvarna Rally Team Husqvarna +00:05'23
8 Howes Skyler 9 USA BAS DAKAR KTM RACING TEAM KTM +00:05'45
9 Benavides Luciano 77 ARG Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing Husqvarna +00:08'05
10 Short Andrew 7 USA Monster Energy Yamaha Rally Team Yamaha +00:08'30
17 Cornejo José Ignacio 4 CHI Monster Energy Honda Team Honda +00:14'16
18 Barreda Joan 88 SPA Monster Energy Honda Team Honda +00:14'35
24 Brabec Ricky 1 USA Monster Energy Honda Team Honda +00:17'04

Highlights from the opening day of the Rally Dakar 2021


Quotes Stage 1 Dakar 2021

Location Information

Dakar in Saudi From 2020

Records

Dakar 2020 winner Ricky Brabec (Honda)
Dakar 2021 winner Kevin Benavides (Honda)