Hace tan sólo un par de meses que Michael Metge ingresó en el Team HRC como nuevo piloto del equipo de rally y está casi listo para su primera carrera. El francés lleva semanas trabajando en la rutina de entrenamiento que le permitirá debutar con la Honda CRF450 RALLY en Marruecos. Ahora se encuentra en España entrenando con el resto del equipo.

No hay día de la semana que Michael Metge dedique, en algún modo, al Team HRC, consciente de que forma parte de un equipo en busca de un objetivo nada fácil: la victoria en el rally Dakar. En el gimnasio, entrenando en moto o en su oficina, preparando todos los detalles de sus próximos objetivos, Michael no tiene tiempo para vacaciones. El piloto de Nimes, Francia, se unió el pasado mes de junio al equipo oficial Honda, donde ha sido recibido por sus nuevos compañeros Joan Barreda, Paulo Gonçalves y Jeremías Israel con los que, recientemente, han realizado un ‘stage’ con los técnicos del Team HRC.

– Eres el nuevo piloto de la Honda CRF450 RALLY desde el pasado mes de junio. ¿Cómo ha sido tu historia en la moto y cómo has llegado a este punto?
Para mí la moto lo es todo. Principalmente, es una diversión. Desde que tengo 4 años que voy en moto y tengo la suerte que mis padres tienen un fantástico terreno donde es muy fácil entrenar, y junto a mi hermano fabricamos un circuito de cross con los bulldozer de mi padre. Empecé con el campeonato de motocross, donde gané el de Languedoc-Roussillon, luego pasé al Enduro, estuve englobado en un equipo de Enduro en diferentes equipos, combinando el trabajo familiar. La moto era una diversión, un pasatiempos. Poco a poco me he dirigido hacia el mundo de los rally, porque parece que es un gen que forma parte de la familia: mi padre corrió el Dakar en seis ocasiones, mi primo Réné ha estado fuertemente implicado, y a mí, desde pequeño, siempre me ha hecho soñar: con cinco o seis años quería acompañar a mi padre al Dakar con la PW50.

Hace tres años hice mi primer Dakar con Yamaha gracias a terminar bien el Rally de Cerdeña, con una tercera posición el último día. El año siguiente fui el mochilero de Cyril Despres. Fue un honor, porque en Francia, y para mí, Cyril es un gran piloto de rally y estar a su lado fue realmente un honor; aprendí mucho. No he encontrado a nadie tan profesional como él en el mundo de la moto.

Ahora, la guinda del pastel estar en el equipo Honda. Desde pequeño he tenido posters en mi habitación: JMB, McGrath… Siempre hemos tenido Honda en casa, y por ello es increíble este paso. Con Joan, el piloto más rápido, Paulo y Jeremías. Creo que tengo que aprender mucho de ellos; son pilotos muy rápidos.

– ¿Qué es el rally para ti?
El rally, y el Dakar como máximo exponente del rally, es una carrera de aventura. Yo hice motocross al principio pero pasé rápido al enduro porque me gusta la naturaleza, la aventura… e ir en moto… El Dakar es una gran aventura, donde hay que ser autónomo y gestionarse uno mismo. Es realmente la aventura lo que me interesa del Dakar. También es un deporte de equipo, creo, porque hay que tener un entorno profesional y donde de esta forma se pueden disfrutar más todo lo que tiene que ver con la carrera.

– ¿Cómo te defines a ti mismo?
Me definiría como… No sé, no me gustaría tirarme flores a mí mismo, pero… creo que soy un gran trabajador, alguien a quien nadie le ha regalado nada para llegar donde estoy; yo mismo me he trabajado mi carrera hasta llegar aquí a base de trabajo y esfuerzo. Soy perseverante y orgulloso de mí mismo. E intento preguntarme cada día cómo puedo llegar a ser mejor, porque no hay que dormirse en los laureles una vez has conseguido llegar a un buen equipo: hay que esforzarse para ser competitivo.

– ¡Tu hermano pequeño, Adrien, es piloto oficial de Honda Brasil!
Sí, efectivamente. ¡Es la familia Honda! Es estupendo, porque él compite en Enduro y Rally y actualmente es el segundo clasificado tras el campeón Azevedo, su compañero de equipo. Adrien ha venido a Francia hace unas semanas y nos hemos entrenado juntos. Estoy muy orgulloso de todo lo que ha hecho, porque ir a Brasil no fue una decisión fácil.

– Una de tus grandes cualidades es la mecánica.
Antes de hacer rally he trabajado como mecánico en Nantes en un taller, y antes, en la empresa familiar donde me hacía cargo de la mecánica de todos los vehículos. Esto ha hecho que haya aprendido mucho. De hecho, todo lo que he hecho desde que empecé ha sido provechoso: he ido en moto, he hecho mecánica, de mochilero…, así, si hay que ayudar a mis compañeros, ahí estoy.

– Has hecho ya unos cuantos kilómetros sobre la Honda CRF450 RALLY. ¿Cómo la definirías?
La primera sensación que he tenido es que es muy fácil de pilotar, muy ágil, manejable, ligera; enseguida me he sentido cómodo encima de la moto. También hay que destacar el motor, que es muy eficaz, tiene bajos y en alto régimen da mucha potencia. Resumiendo: es una moto fácil y muy eficaz.

– En estos 4 años que hace que estás en el mundo de los rally, ¿cómo va la navegación?
Voy a seguir trabajando en ello porque creo que en Rally hay pilotos que navegan muy bien y otros que siguen las trazas; yo quiero ser de los primeros. Mi trabajo será ayudar a Paulo y Joan y ellos son muy buenos navegando, así que yo intentaré hacer el máximo para continuar aprendiendo, que es muy importante. El año pasado el Dakar no fue muy difícil en navegación, pero hay que apretar en ese sentido, porque el Dakar es una aventura y la navegación es súper-importante. Tengo la suerte de que la gente del equipo me ha dado muy buenos consejos. Joan me ha entrenado mucho en Zaragoza e Intentaré seguir la aspiración de Joan.

– Las próximas citas son el Rally Marruecos y el Dakar 2016: Argentina y Bolivia. ¿Cómo crees que será este nuevo Dakar 2016?
Sin duda alguna será un Dakar completo, intenso desde la salida. Habrá pistas técnicas en altura en Bolivia y también será muy físico, como cada año. Yo espero que haya muchas etapas técnicas, donde me encuentro en mi salsa. Creo que, como cada año, hay que prepararse mucho físicamente y estar lo más en forma posible. Chile y Perú no están en el recorrido; el año pasado tuvo unas etapas muy sencillas y poco divertidas en pilotaje en Chile. Yo prefiero Argentina y sus pistas técnicas a las aburridas rectas.

Location Information

Sorry, a translated version of this text is not available. Morocco has always been a land of rally raid. The story began in 1982 with the arrival of Paris-Agadir, the first rally raid to run in Morocco. The following year, the rally took the name of ‘Atlas Rally’ and became… read more.

Winner 2018 Toby Price (KTM)
Winner 2017 Matthias Walkner (KTM)
Winnner 2016 Toby Price (KTM)
Winner 2015 Sam Sunderland (KTM)
Winner 2014 Marc Coma (KTM)
Winner 2013 Paulo Gonçalves (Honda)
Winner 2012 Cyril Despres (KTM)

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