El Merzouga Rally, disputado en Marruecos durante esta semana, ha vuelto a poner a prueba al Monster Energy Honda Team. El equipo ha logrado los principales objetivos que, además de un gran resultado final, se había fijado en continuar acumulando el rodaje en carrera y verificar la fiabilidad de la Honda CRF450 RALLY.

Tras iniciar la temporada 2018 en los Emiratos Árabes, con la disputa del Abu Dhabi Desert Challenge, primera carrera del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies, el Monster Energy Honda Team ha continuado su preparación con una excelente competición para acumular kilómetros de navegación y de arena: el Merzouga Rally.

Presentó, en esta carrera, el equipo completo, con el argentino Kevin Benavides, el portugués Paulo Gonçalves, el estadounidense Ricky Brabec y el chileno José Ignacio Cornejo, a los que se añadió el español Joan Barreda, que regresaba tras la operación de doble fractura de muñeca realizada hace dos meses en su mano izquierda.

El balance de la carrera no ha podido ser más positivo para el Monster Energy Honda Team, tras ganar en la prólogo y en cuatro de las cinco especiales de este Merzouga Rally. El equipo ha dominado completamente los más de 900 kilómetros de especiales y sus pilotos más destacados, Joan Barreda y Kevin Benavides han terminado en los dos primeros puestos, posiciones que no han dejado de luchar desde los primeros metros.

También ha sido un rally positivo para los demás miembros del equipo, como Ricky Brabec, quinto y con muy buen ritmo, terminando en dos etapas en el podio del día. José Ignacio Cornejo fue octavo, continuando con su progresión en el equipo y Paulo Gonçalves, duodécimo, quién tras su vuelta de las lesiones que le apartaron del pasado Dakar 2018, ha añadido más kilómetros sobre su Honda CRF450 RALLY.

El equipo seguirá su plan de trabajo previsto para la temporada 2018, con algunos test privados y la participación en la tercera prueba del Mundial, el Atacama Rally, que se celebrará en Chile, del 12 al 18 de agosto en Copiapó, al norte del país.

Raúl Castells

Monster Energy Honda Team Manager

Obviamente, el equipo está muy satisfecho de cómo ha ido su participación en este Merzouga Rally. La decisión de correr en Marruecos se ha confirmado como acertada, ya que en esta competición nos hemos encontrado con muchos de los rivales que también luchan por ganar el Rally Dakar. Además, en esta carrera, la navegación es un aspecto destacado, muy difícil, con lo que nuestros pilotos han aprovechado claramente la posibilidad de mejorar en sus lecturas y pilotaje en un rally de alto nivel y con los mismos estándares que el Dakar. Joan Barreda y Kevin Benavides se han salido y esperamos que continúen con este nivel el resto de la temporada, así como que el resto del equipo mejoren también sus prestaciones sobre la moto. Hay que reconocer que la Honda CRF450 RALLY no ha dado ningún problema en los 1500 kilómetros que han recorrido en esta carrera, con lo que certifica la gran solidez mecánica.
La participación y los resultados en esta carrera nos anima más a seguir en nuestra línea para continuar al más alto nivel durante lo que queda de temporada y poder llegar al Dakar 2019 en la mejor forma, no sólo de los pilotos, sino también de todo el staff, mecánicos y equipo, que han hecho un buen trabajo aquí. Quiero también agradecer finalmente el gran apoyo que ha dado Honda y HRC al equipo y a los sponsors que confían en nosotros.

2018 Season
Post-Race 1   Merzouga

Final results Merzouga Rally 2018

Pos. Rider Num Nation Team Constructor Time/Gap
1 Barreda Joan SPA Monster Energy Honda Team Honda 13:28'19
2 Benavides Kevin ARG Monster Energy Honda Team Honda +6'10
3 Quintanilla Pablo CHI Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna +11'25
4 Caimi Franco ARG Yamalube Yamaha Official Rally Team Yamaha +18'49
5 Brabec Ricky USA Monster Energy Honda Team Honda +20'04
6 Price Toby AUS Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +21'04
7 Pedrero Joan SPA Sherco TVS Rally Factory Sherco +29'18
8 Cornejo José Ignacio 10 CHI Monster Energy Honda Team Honda +42'37
9 Svitko Stefan SLO Slovnaft Team KTM +53'00
10 Short Andrew USA Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna +1:01'25
12 Goncalves Paulo POR Monster Energy Honda Team Honda +1:09'07
Location Information

Merzouga, Mequinez-Tafilalet, Marruecos - View in Google Maps