El Monster Energy Honda Team ya está listo para competir en la edición número 44 del Rally Dakar. El Shakedown de ayer y la jornada de verificaciones de hoy han sido superadas por pilotos y motos sin ningún percance y los cuatro pilotos confían en poder realizar una buena carrera a partir del día 1 de enero.

Hagamos un pequeño flash-back: en 2013 Honda regresó a la competición del motor más dura del mundo, el Dakar, con la intención de volver a dominar la carrera como sucedió en los años 80.  Tras 23 años de ausencia, las primeras ediciones fueron complicadas, pero, sin desesperarse, tal como dijeron Winston Churchill y Colin Powell, el equipo aprendió de los fracasos obtenidos para acabar tocando el éxito.

Desde esa nueva era para Honda, no tardaron en llegar las victorias de etapa, para también ocupar las posiciones de líderes de la carrera y, finalmente, llegó el triunfo. En 2020 Ricky Brabec, el primer estadounidense en ganar el Dakar, apuntó nuevamente el nombre de la marca del ala como vencedor del rally. Un gran triunfo perseguido firmemente durante esas ocho temporadas que empezaron en el Dakar de 2013.

“Llegar a la cima es difícil, pero aún más lo es mantenerse”, reza un lema en la boca de todos los deportistas, y con ese ánimo de superación el Monster Energy Honda Team afrontó el Dakar 2021 marcado por la pandemia mundial del Covid-19. Y el equipo lo volvió a lograr pero en esta ocasión mejoró los resultados del año anterior: un doblete que hacía 34 años que Honda no vivía: victoria para Kevin Benavides y segunda posición para Ricky Brabec. Los pilotos de la Honda CRF450 RALLY demostraron su capacitación y estuvieron regularmente en las posiciones delanteras hasta el final de la carrera.

Con la difícil misión de defender el título de campeón, en 2021 el Monster Energy Honda Team no sólo logró el principal objetivo que fue volver a ganar el Rally Dakar, sino que, además, añadió otro piloto Honda en el podio. A la victoria de Kevin Benavides se le añadió el segundo lugar de Ricky Brabec, un doblete que Honda no conseguía desde 1987, con Cyril Neveu y Edi Orioli a orillas del lago rosado, en Senegal.

No hay duda alguna que, la intención del equipo para esta edición 2022 del Rally Dakar es conseguir un hat-trick de triunfos en la época más difícil del Dakar, con más rivales que nunca, tanto pilotos como marcas. Para ello, cuenta con un sólido equipo formado por Joan Barreda, Ricky Brabec, José Ignacio Cornejo y Pablo Quintanilla.

Después del Dakar 2021, el equipo ha demostrado muy buenas prestaciones en todas las carreras en las que ha participado. Además, el último piloto en incorporarse al Monster Energy Honda Team, Pablo Quintanilla, destacó ganando el Rallye du Maroc. El piloto de Viña del Mar saldrá también como favorito, como todos sus compañeros, que también saben lo que es liderar el rally Dakar.

Arabia Saudita acogerá esta 44ª edición del Rally Dakar, que dará inicio el 1 de enero en Ha’il y su final en Jeddah tras completar más de 8.000 kilómetros por el país más extenso de Oriente Próximo. El Monster Energy Honda Team, con el expiloto Ruben Faria como General Manager, está formado por un total de 26 miembros de seis países diferentes.

La primera etapa

Con salida de Jeddah y llegada en Ha’il, esta primera jornada de carrera tendrá una corta cronometrada de 19 kilómetros, situada entre dos enlaces larguísimos que acaban sumando un total de 834 kilómetros de la etapa. La especial transcurrirá por pistas de tierra y alguna pequeña duna, que hará que los pilotos recuerden su maestría en la arena. La posición de la especial será importante, ya que los primeros podrán elegir el orden de salida para la siguiente etapa.

RALLY DAKAR 2022

DÍA FECHA SALIDA LLEGADA ETAPA KM ENLACE KM SS TOTAL KM
SAB 01 Ene JEDDAH HA’IL 1A 590 19 609
DOM 02 Ene HA’IL HA’IL 1B 180 333 513
LUN* 03 Ene HA’IL AL ARTAWIYAH * 2 231 339 570
MAR* 04 Ene AL ARTAWIYAH * AL QAISUMAH 3 186 368 554
MIE 05 Ene AL QAISUMAH RIYADH 4 242 465 707
JUE 06 Ene RIYADH RIYADH 5 215 341 556
VIE 07 Ene RIYADH RIYADH 6 214 430 644
SAB 08 Ene Jornada Descanso
DOM 09 Ene RIYADH AL DAWADIMI 7 298 401 699
LUN 10 Ene AL DAWADIMI WADI AD-DAWASIR 8 434 394 828
MAR 11 Ene WADI AD DAWASIR WADI AD DAWASIR 9 203 287 490
MIE 12 Ene WADI AD DAWASIR BISHA 10 383 374 757
JUE 13 Ene BISHA BISHA 11 155 345 500
VIE 14 Ene BISHA JEDDAH 12 516 163 679
TOTAL KM 3847 4259 8106

 

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Ricky Brabec 2

Todo ha sido genial este año: el equipo luce bien, estamos trabajando duro y todos estamos emocionados de estar aquí para otra edición del Rally Dakar aquí en Arabia Saudita. Es un gran desierto, un gran país para competir. Para mí, obviamente, las expectativas son altas: queremos ganar. Todo el equipo quiere ganar… Hay mucha gente aquí que podría ganar. Para mí, personalmente, estamos tratando de hacer bien las cosas y llegar a la meta de una pieza y sin errores. Obviamente, la estrategia juega un papel importante, pero es difícil cuando no se sabe lo que sucederá el día de mañana. Estamos bien, el rally empieza mañana. Vamos a cerrar el año genial y esperando comenzar mejor el año nuevo con un lugar en el podio. ¡Síganos! Deséanos todo lo mejor.

Pablo Quintanilla 7

A falta de un día para comenzar el Dakar y tras completar las verificaciones y el Shakedown donde probamos las motos, todo está tranquilo. Me siento muy bien y confiado ante lo que se viene. Hicimos una buena temporada, donde ganamos en Marruecos y luego una pretemporada de entrenamiento junto a todo el equipo en Chile que nos ha dado mucha motivación, muchas ganas para salir a disputar esta carrera.

José Ignacio Cornejo 11

Pasamos las verificaciones y todo está listo para empezar mañana el Rally Dakar 2022. Estoy contento y con muchas ganas de arrancar esta edición de la carrera. Tuvimos un buen 2021, con buenos entrenamientos y trabajando mucho con el equipo. Tanto la moto como el equipo está muy sólido y estoy contento de poder estar aquí para tomar la salida de otro Dakar. Mañana tendremos la prólogo, que definirá las posiciones de largada de la primera etapa. Vamos adelante para afrontar mi séptimo Dakar.

Joan Barreda 88

Estamos a un solo día para que empiece el Rally Dakar 2022. Está todo preparado y en orden para la salida. Estoy contento porque este año hemos hecho una buena temporada, ganando en la Andalucía Rally y también en la Baja, así que intentaremos mantener una buena línea de trabajo en estos primeros días de carrera para poder hacer un buen rally.

Ruben Faria

General Manager

La primera victoria fue que el equipo llegara a Jeddah, hacer el test PCR y dar todos negativo. Para mí, esto ya es un triunfo. En el equipo somos prácticamente los mismos del año pasado y sólo cambiamos dos o tres miembros del equipo; estamos bien, ordenados y con su trabajo definido. Los pilotos, por su parte, están bien. Han tenido un pre-run del Dakar muy intenso y con buenos resultados y, además, sin lesiones. Están muy motivados.
Pasamos las verificaciones y todo fue bien. Ricky habló de su objetivo en la rueda de prensa oficial y fue claro: ganar el Dakar. Y lo que ha dicho cobra sentido después de haber ganado y terminar segundo en las dos últimas ediciones. Nacho el año pasado llegó a estar primero a tres días del final cuando cayó. Ahora está muy motivado y se siente cómodo en este tipo de terreno. Joan es, seguramente, el más rápido de todo el vivac. El año pasado estaba haciendo una carrera muy buena pero tuvo un fallo el penúltimo día y se perdieron sus opciones. Aún así, siempre es un piloto a tener en cuenta. Por último y no menos importante, Pablo Quintanilla es el nuevo piloto en el equipo aunque ya ha hecho dos carreras, ganando en el Rally de Marruecos. Creo que tenemos cuatro pilotos para disputar la victoria de la carrera. Bajo mi punto de vista, este año será una batalla hasta el final, porque los otros equipos también tienen pilotos muy fuertes.
Nuestro objetivo es ganar porque ya hemos conseguido antes dos triunfos. Pero el Dakar son 13 días de carrera y pasan muchas cosas. Tenemos una buena moto, muy fiable. Para mi, es la mejor moto de todo el Dakar. Además este año han podido unirse los técnicos japoneses que no pudieron estar el año pasado por temas Covid y tenemos también a un técnico de suspensiones de Showa. El Dakar, sin embargo, es tan imprevisible e igualado, que solo cuando cruzas la línea de meta el último día, se conocerá el vencedor de la carrera. Nuestro secreto como tal, sólo es uno: trabajar y trabajar, anteponiendo el equipo a la familia y amigos. Puede ir bien o mal, pero si no das lo máximo, no hay resultados.

Location Information

Dakar in Saudi From 2020

Records

Dakar 2020 winner Ricky Brabec (Honda)
Dakar 2021 winner Kevin Benavides (Honda)