El piloto del Monster Energy Honda Team Kevin Benavides ha conseguido terminar la primera carrera del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies en el podio. Nacho Cornejo venció en Júnior.

El Abu Dhabi Desert Challenge finalizó con la presencia del Monster Energy Honda Team en el podio. Tercera posición para Kevin Benavides, que luchó hasta el último kilómetro del rally para acabar en la mejor posición posible. Entró a rueda del vencedor de la última especial del rally y conquistó la tercera posición de la carrera.

La salida en línea de esta última jornada del Abu Dhabi Desert Challenge ha sido muy disputada y los pilotos más fuertes han formado un grupo en los primeros kilómetros de los 218 de especial. Luego, las polvorientas pistas, se ha formado una selección donde algunos pilotos han reducido la velocidad para no accidentarse.

Paulo Gonçalves ha terminado sexto en la etapa, pero ha mejorado una posición en la general de la carrera, justo por delante de Ricky Brabec, que ha ido con él prácticamente toda la especial, como Michael Metge, que ha sido octavo del día.

Victoria en Júnior para Cornejo
José Ignacio Cornejo sufrió una caída durante esta última especial al seguir a otros pilotos en medio de una nube de polvo, pero finalizó entre los diez primeros de la etapa y octavo en la general además de vencer el trofeo destinado al mejor piloto júnior de la carrera.

La próxima cita del Monster Energy Honda Team será en breve, del 16 al 20 de abril competirán en el Merzouga Rally en Marruecos, donde se añadirá Joan Barreda en su primera carrera tras la operación de muñeca que tuvo en febrero.

Kevin Benavides 2

ETAPA: 2º FINAL: 3º

Terminé tercero en Abu Dhabi. Creo que es un buen inicio de campeonato. Hoy hemos salido tipo motocross y en los últimos 60 kilómetros hemos llevado una dura batalla para ganar la etapa. He defendido muy bien mi tercer lugar. Me voy contento porque creo que la velocidad y ritmo que mantuve en carrera fue muy bueno, las sensaciones con la moto fueron muy buenas y esto me satisface mucho. Es un inicio de campeonato, falta mucho aún, pero trabajaremos más para seguir mejorando y cosechar victorias en las próximas carreras.

Paulo Goncalves 4

ETAPA: 6º FINAL: 5º

Aparte del resultado, empezar el Mundial con un quinto lugar no creo que sea muy malo, sobretodo si tenemos en cuenta que llevaba tiempo sin subirme a la moto después de la lesión –la última carrera fue en Marruecos-. Sabía que ello pasaría factura, pero hice lo posible para intentar superar esta dura prueba. Hay que seguir trabajando y en la próxima carrera del mundial ya creo que podremos estar mucho mejor. Con la moto, ningún problema, porque a pesar de las duras condiciones aquí, el equipo ha hecho un gran trabajo.

Ricky Brabec 11

ETAPA: 7º FINAL: 6º

Al final hemos vuelto al Yas Marina y estoy contento de haber terminado este primera rally del año sin problemas. Quizás no es el mejor inicio del campeonato, pero esta carrera con la flecha abierta, con mucha velocidad y estas dunas cortadas son peligrosas. Estoy contento de volver a casa entero y sin haber hecho grandes errores. Vamos a seguir luchando en las próximas carreras.

Michael Metge

ETAPA: 8º FINAL: 9º

Hoy hemos salido todos juntos. Se seguían unos a otros; había algo de polvo y era un poco peligroso y he perdido algo de tiempo. Hemos empezado a atacar después del repostaje y he podido atrapar al grupo que tenía delante. He tenido unas buenas sensaciones con la moto, que ha ido perfecta cada día. He mejorado cada día encima de ella en las dunas y espero seguir así en la próxima carrera.

José Ignacio Cornejo 14

ETAPA: 9º FINAL: 8º - GANADOR Junior

Hemos salido todos juntos y luego, cuando hemos tomado una pista se ha hecho más difícil seguir porque se ha levantado mucho polvo. He tenido una caída, afortunadamente no ha sido nada, y pude continuar. Terminamos el rally y tuvimos buenas sensaciones estos días de carrera, mejorando la velocidad, que era lo importante.

Raúl Castells

Monster Energy Honda Team Manager

Quiero felicitar a Kevin por su tercer puesto en la general. Ha sido una carrera muy batallada, difícil, y también peligrosa, por las dunas cortadas, porque los pilotos iban muy rápido. Felicito, además de los pilotos, al equipo; todo ha ido bien y después de esta primera carrera del año, donde nos hemos asentado como equipo, y continuaremos trabajando para nuestro objetivo final, el Dakar, carrera a carrera. Las motos, como los pilotos, han funcionado bien y estamos muy satisfechos de ello, también.

2018 Cross-Country Rallies
Stage Round FIM-1 , 5   Abu Dhabi

Stage 5 results

Pos. Rider Num Nation Team Constructor Time/Gap
1 Walkner Matthias 3 AUT Red Bull KTM Rally Factory Team KTM 2:46'40
2 Benavides Kevin 2 ARG Monster Energy Honda Team Honda +0'0.5
3 Sunderland Sam 5 GBR Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +0'19
4 Price Toby 6 AUS Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +0'46
5 Quintanilla Pablo 1 CHI Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna +1'25
6 Goncalves Paulo 4 POR Monster Energy Honda Team Honda +2'01
7 Brabec Ricky 11 USA Monster Energy Honda Team Honda +2'05
8 Metge Michael FRA Monster Energy Honda Team Honda +2'13
9 Cornejo José Ignacio 14 CHI Monster Energy Honda Team Honda +2'29
10 Giemza Maciej 10 POL KTM Orlen Rally Team KTM +8'27
2018 Cross-Country Rallies
Stage Round FIM-1 , 5   Abu Dhabi

Final Standings Abu Dhabi Desert Challenge 2018

Pos. Rider Num Nation Team Constructor Time/Gap
1 Quintanilla Pablo 1 CHI Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna 16:51'11
2 Sunderland Sam 5 GBR Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +5'11
3 Benavides Kevin 2 ARG Monster Energy Honda Team Honda +8'34
4 Walkner Matthias 3 AUT Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +9'36
5 Goncalves Paulo 4 POR Monster Energy Honda Team Honda +18'35
6 Brabec Ricky 11 USA Monster Energy Honda Team Honda +20'46
7 Price Toby 6 AUS Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +29'45
8 Cornejo José Ignacio 14 CHI Monster Energy Honda Team Honda +30'05
9 Metge Michael FRA Monster Energy Honda Team Honda +38'19
10 Melot Benjamin 39 FRA Duust Rally Team KTM +2:15'37
Location Information

Sorry, a translated version of this text is not available. The erstwhile UAE Desert Challenge, one of the world’s most prestigious international cross country rallies, entered a new era in March 2009 when it was renamed the Abu Dhabi Desert Challenge with the five-day motor sport spectacular being staged in its… read more.

Abu Dhabi - United Arab Emirates - View in Google Maps

Records

2017 Sam Sunderland
2016 Toby Price
2015 Marc Coma
2014 Paulo Gonçalves
2013 Marc Coma
2012 Marc Coma