La primera prueba del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies, el Abu Dhabi Desert Challenge ha arrancado hoy en los Emiratos Árabes Unidos con las primeras grandes dosis de desierto abierto. Benavides, el mejor piloto del Monster Energy Honda Team.

Los pilotos han tenido que completar un recorrido de 418,38 kilómetros en total, de los cuales 276 han sido especial cronometrada en las dunas que se encuentran entre el circuito de Yas Marina y el gran erg de Liwa, lugar que será el campo de acción durante las próximas jornadas. Un mar de dunas, algunas de ellas muy peligrosas, con grandes cortes, que hacían extremar la precaución en el pilotaje.

Kevin Benavides ha tomado la salida esta mañana en segunda posición, hecho que ha facilitado que otros pilotos pudieran seguir sus huellas. A pesar de llevar un buen ritmo, el argentino del Monster Energy Honda Team ha ocupado una cuarta posición en la provisional que espera revertir en las etapas que están por venir.

El portugués Paulo Gonçalves, en su primera carrera después de la lesión que le apartó del pasado Dakar, ha tomado contacto con las dunas para terminar en séptima posición.

Buen arranque para Ricky Brabec, que ha podido pilotar la Honda CRF450 RALLY de forma regular durante todo el recorrido, terminando en sexta posición. Mañana lunes el estadounidense confía en recuperar el tiempo sobre los primeros clasificados. También Michael Metge y José Ignacio Cornejo han cumplido con el objetivo de tomar contacto con las exigentes dunas y navegación del Desert Challenge sin correr riesgos, terminando ambos entre los diez primeros clasificados.

Mañana lunes tendrá lugar la segunda etapa de este primer rally del Mundial. Será una jornada con 287,92 kilómetros de especial cronometrada, todos ellos en el vasto desierto de Liwa.

Kevin Benavides 2

ETAPA: 4º PROVISIONAL: 4º

Ha sido una buena etapa para entrar en calor en el desierto de los Emiratos Árabes. Creo que hasta el primer CP llevé un ritmo conservador para apretar un poco más después y poder reducir la diferencia. Íbamos delante y sabíamos que perderíamos algo de tiempo respecto a los pilotos que venían por detrás. Mañana nos tocará a nosotros atacar, ya con algo más de confianza en este desierto.

Paulo Goncalves 4

ETAPA: 7º PROVISIONAL: 7º

Después de más de dos meses sin competir, mi ritmo no es el mismo que los pilotos de delante. Tomé precauciones al principio y terminé la etapa, de unos 250 kilómetros, sin ningún problema. Perdí algo de tiempo, pero las lesiones de rodilla y hombro no me dieron ningún problema. Ahora hay que ir acumulando kilómetros y recuperar la forma física para seguir los cuatro días que quedan intentando ganar ritmo de carrera.

Ricky Brabec 15

ETAPA: 6º PROVISIONAL: 6º

Fue un buen día. Me sentí genial; estaba pilotando bien, pero cuando miré hacia atrás, vi que Toby no iba mal... Decidí que tenía que apretar un poco más. Después del reabastecimiento de combustible empecé a tener un poco de calor. La alta temperatura afecta cuerpo y mente... Estuve presionando en los primeros 40 km, pero tuve que reducir la velocidad un poco para asegurar, ya que se trata solamente del primer día. Es una gran ventaja tener a todo el equipo aquí. Veremos qué trae el resto de la semana.... Estoy feliz de estar aquí.

Michael Metge

ETAPA: 10º PROVISIONAL: 10º

Ha sido mi primer día en Abu Dabi. He salido con un ritmo no demasiado alto porque no he acabado de encontrar el mejor reglaje en la suspensión trasera de mi moto. Me ha pasado Toby Price con un ritmo más alto, pero yo he seguido con el mío. En el repostaje he cambiado un poco los reglajes y he continuado, intentando aprender cómo hay que pilotar en estas dunas, algunas cortadas, en las que no se ve nada. También hay que ser prudente para poder llegar bien al final de la carrera.

José Ignacio Cornejo 10

ETAPA: 8º PROVISIONAL: 8º

Fue una etapa muy rápida, entretenida. Creo que anduve bien encima de la moto, pero creo que se puede mejorar en los próximos días. Hay que mejorar la lectura del desierto, para no dudar tanto en las dunas cortadas. Eso es esencial si no se quiere estar tan lejos de los pilotos punteros, como ha sido el caso hoy. Estoy muy motivado para las próximas etapas.

2018 Cross-Country Rallies
Stage Round FIM-1 , 1   Abu Dhabi

Provisional results Stage 1

Pos. Rider Num Nation Team Constructor Time/Gap
1 Price Toby 11 AUS Red Bull KTM Rally Factory Team KTM 3:13:00
2 Sunderland Sam 5 GBR Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +2'51
3 Walkner Matthias 3 AUT Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +7'20
4 Benavides Kevin 2 ARG Monster Energy Honda Team Honda +9'36
5 Quintanilla Pablo 1 CHI Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna +10'42
6 Brabec Ricky 15 USA Monster Energy Honda Team Honda +11'55
7 Goncalves Paulo 4 POR Monster Energy Honda Team Honda +17'09
8 Cornejo José Ignacio 10 CHI Monster Energy Honda Team Honda +19'21
9 Al Balooshi Mohammed 7 UAE Balooshi Racing KTM UAE KTM +19'23
10 Metge Michael FRA Monster Energy Honda Team Honda +21'06
Location Information

Sorry, a translated version of this text is not available. The erstwhile UAE Desert Challenge, one of the world’s most prestigious international cross country rallies, entered a new era in March 2009 when it was renamed the Abu Dhabi Desert Challenge with the five-day motor sport spectacular being staged in its… read more.

Abu Dhabi - United Arab Emirates - View in Google Maps

Records

2017 Sam Sunderland
2016 Toby Price
2015 Marc Coma
2014 Paulo Gonçalves
2013 Marc Coma
2012 Marc Coma