El Team HRC de Rally valora su participación en el Afriquia Merzouga Rally durante esta pasada semana. Es mucho más que una importante victoria para el renovado equipo: buen trabajo en equipo, buena elección de sus pilotos y la confirmación de la línea de trabajo iniciada hace poco más de un mes.

El Afriquia Merzouga Rally ha puesto a prueba a más de 120 pilotos y a sus equipos durante una semana. Una cita exigente que ha incrementado el nivel de dificultad y dureza al tratarse de una de las pruebas con la marca ‘Dakar Series’.

El Team HRC ha terminado en lo más alto, con la victoria después de una gran carrera, del piloto argentino Kevin Benavides. Kevin ganó la prólogo, la crucial tercera etapa y también la cuarta, en un ejercicio de gran capacidad de concentración y pilotaje abriendo pista desde la salida de la especial hasta cruzar por la bandera de llegada de la penúltima jornada. En la última etapa, el Gran Prix des Dunes, controló a sus rivales directos para llevarse el triunfo final.

El compañero de Kevin Benavides en el Team HRC, el estadounidense Ricky Brabec, obtuvo una gran lección de navegación en el Afriquia Merzouga Rally. El piloto de la Honda CRF450 RALLY comprobó de primera mano lo exigente que puede llegar a ser una carrera de cross-country cuando la navegación es complicada. A pesar de ello, demostró velocidad y la sexta posición final no es un mal resultado para el americano. Brabec ha terminado todas las carreras disputadas con el Team HRC hasta el momento.

Esta próxima semana, a partir del próximo 2 de junio, dará inicio el Sardegna Rally Race, tercera prueba del Campeonato del Mundo FIM Cross-Country Rallies. El Team HRC participará en ella con Kevin Benavides, a quién dará apoyo la estructura italiana RS Moto Honda Rally Team.

Taichi Honda

Monster Energy Honda Team Rally Large Project Leader

Ha sido un gran rally esta vez. Kevin ha mostrado una gran performance, y también Ricky ha demostrado una gran velocidad. Tan sólo hemos empezado con este rally y ahora continuamos a construir un buen equipo y una mejor moto. Además de probar la moto en las carreras, también tenemos otros test para seguir evolucionando. La Honda CRF450 RALLY no ha tenido ningún problema en esta carrera. Es un gran punto a nuestro favor, porque el Merzouga es un rally muy duro para la moto, muy exigente, y la Honda ha respondido muy bien. Estoy muy satisfecho de ello. Igualmente, continuaremos con nuestro objetivo de llegar con la mejor moto al Dakar 2017.

Martino Bianchi

Monster Energy Honda General Manager

Estamos muy satisfechos de esta victoria. Para nosotros era un primer rodaje de la nueva estructura, el nuevo equipo. Ha ido todo muy bien y quiero agradecérselo al equipo y al nuevo Team Manager, Roberto Boasso, y sobre todo a Kevin Benavides que ha hecho un gran trabajo. A pesar de los cinco minutos de penalización ha conseguido sobreponerse a la dificultad y ganar cómodamente la carrera. Este es solo el inicio. Hay mucho trabajo que hacer aún, y el próximo rally en Cerdeña, con Kevin y luego el Desafío Ruta 40, que será un continuo non-stop hasta el próximo Dakar 2017. Gracias a todos y ¡‘forza’ HRC Rally Team!

2016 Season
Post-Race 1   Merzouga

Final Standings Afriquia Merzouga Rally 2016

Pos. Rider Num Nation Team Constructor Time/Gap
1 Benavides Kevin ARG Team HRC Honda 15:02'40
2 Svitko Stefan SLO Slovnaft Team KTM +3'32
3 Van Beveren Adrien FRA Yamaha Motor Europe Yamaha +9'57
4 Farres Gerard SPA Himoinsa Team KTM +15'57
5 Rodrigues Helder POR Yamaha Motor Europe Yamaha +16'40
6 Brabec Ricky USA Team HRC Honda +52'03
7 Cornejo José Ignacio 'Nacho' CHI XRaids KTM +1:19'35
8 Nosiglia Daniel BOL HT Husqvarna Rally Team Husqvarna +2:14'34
9 Rodrigues Joaquim POR Hero Motorsports Team Rally Hero +2:46'28
10 Reis Gonçalo POR Team Sol Posto KTM +3:02'59

Merzouga Rally 2016 Team HRC

Kevin Benavides and Team HRC win the Merzouga Rally

Team HRC’s Argentinean rider Kevin Benavides has sealed overall victory in the Afriquia Merzouga Rally, which closed today in the dunes of Merzouga. Benavides kept the field in check after the motocross-style start, crossing the finishing-line in second place. Brabec posted sixth on the day as well as sixth in the general rankings.

It was the first race as part of the official HRC team and a first win too. The budding young Argentinean shone throughout the whole week and stormed to an overall triumph in the Afriquia Merzouga Rally. The back of the victory had been broken in the dunes of Morocco’s Erg Chebbi.

Benavides had placed himself in a virtually unbeatable position yesterday ahead of today’s final stage which got underway with a motocross-like start in the Lago Yasmina Erg Chebbi area. The wins in stages three and four consolidated the Argentine’s domination of the event and paved the way for today’s celebrations in the Team HRC camp.

This is the second time Team HRC have clinched the Merzouga Rally title. In 2013 it was Briton Sam Sunderland who took the Honda CRF450 RALLY to the top step of the rostrum.

Benavides’ Team HRC companion Ricky Brabec (U.S.A) wound up in sixth place overall, improving daily with such a steep learning curve of tough navigation. The apprenticeship in navigation has been the rider’s main goal over the course of the five-day rally.

The next outing for Team HRC will be the third round of the FIM Cross-Country Rallies World Championship, the Sardegna Rally Race. Kevin Benavides once again participates, this time under the auspices of Team RS Moto.

Location Information

Merzouga, Mequinez-Tafilalet, Marruecos - View in Google Maps